Lynx roux (photo de Gary Kramer, USFWS)

Lynx roux (photo de Gary Kramer, USFWS)

Plus vite, plus haut, plus fort : les athlètes de la nature

Tortue des bois (Photo de Ryan M. Bolton)

Tortue des bois (Photo de Ryan M. Bolton)

Les Jeux olympiques d’hiver sont maintenant commencés! Des athlètes du monde entier sont réunis à Pyeongchang, en Corée du Sud, dans l’espoir d’y remporter une médaille pour leur pays dans plus de 100 compétitions.

Pendant que nous regarderons les Olympiques à la télé, rappelons-nous qu'un autre type de Jeux olympiques se déroulent en tout temps dans la nature...

Chaque jour, diverses espèces sauvages parcourent des distances marathoniennes (à leur échelle)! Ces athlètes de la nature luttent entre eux et contre les éléments, non pas pour décrocher des médailles, mais pour assurer leur survie.

Bobsleigh/skeleton

La loutre de rivière est un mammifère qui aime les jeux! Elle peut atteindre de 13 à 16 km/h à la course et glisser à plat ventre à 25 km/h sur des surfaces enneigées ou glacées!

Ski acrobatique

Pendant la saison hivernale, les renards roux et renards arctiques montrent leurs grands talents de chasseurs. Leur ouïe très fine leur permet de détecter lemmings, campagnols et souris, et ce, sous une épaisse couche de neige et de glace. Une fois leur proie détectée, ils bondissent puis plongent tête première dans la neige pour s’en emparer. Ils s’enfoncent ainsi dans la neige jusqu’à la moitié du corps, leur queue touffue s’agitant dans les airs. C’est la finale parfaite que la nature a prévue pour ce sport acrobatique!

Natation

Bien que les humains nagent depuis la préhistoire, ce n’est qu’au début du 19e siècle qu’ils en ont fait un sport de compétition. De nos jours, on compte plus de 30 compétitions de natation aux Jeux olympiques d’été. Du 100 m dos au marathon 10 km, les athlètes sont comme des poissons dans l’eau. Saviez-vous que même si Michael Phelps nage à une vitesse moyenne de 7,1 km/h, il n’aurait aucune chance contre l’otarie de Steller, qui peut se déplacer dans l’eau jusqu’à 29 km/h, soit 4 fois plus vite que le célèbre nageur!

Triathlon

Le triathlon olympique consiste en 3 épreuves d’endurance, soit 1,5 km à la nage, 40 km à vélo et 10 km de course. Ce n'est pas demain la veille qu'une tortue enfourchera un vélo, mais saviez-vous qu'elles parcourent des distances impressionnantes sur la terre et dans l’eau? À titre d’exemple, les tortues des bois parcourent en moyenne 108 m par jour à la nage ou sur terre, pour un total de plus de 1 500 km au cours de leur vie!

Athlètes de nature

Même si nos athlètes à quatre pattes ne remportent pas de médailles, les animaux et les plantes du Canada ont développé un nombre impressionnant de capacités et ont fait preuve d’une extraordinaire persévérance pour maîtriser leurs sports et devenir d’impressionnants compétiteurs dans leurs habitats respectifs.

La nature est pleine de champions qui vivent chaque jour selon la devise olympique : plus vite, plus haut, plus fort. Pour en apprendre plus sur quelques-uns des grands athlètes naturels du Canada, visionnez le diaporama ci-dessous.

  • Loutre de rivière (Photo de Chris Paul/Wikimedia Commons)
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    Loutre de rivière (Photo de Chris Paul/Wikimedia Commons)
  • Renard arctique (Photo du USFWS/Wikimedia Commons)
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    Renard arctique (Photo du USFWS/Wikimedia Commons)
  • Aigle royal (Photo de CNC)
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    Aigle royal (Photo de CNC)
  • Caribou de la rivière George, Labrador, T.-N.-L. (Photo de David Elliot)
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    Caribou de la rivière George, Labrador, T.-N.-L. (Photo de David Elliot)
  • Chêne à gros fruits, Baie Gore, Île Manitoulin, Ont.(Photo de CNC)
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    Chêne à gros fruits, Baie Gore, Île Manitoulin, Ont.(Photo de CNC)
  • Antilocapre (antilope d'Amérique), Alb. (Photo reproduite avec la permission de l'université de Calgary)
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    Antilocapre (antilope d'Amérique), Alb. (Photo reproduite avec la permission de l'université de Calgary)
  • Macareux moines (Photo de Bill Caulfeild-Browne)
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    Macareux moines (Photo de Bill Caulfeild-Browne)
  • Rainette crucifère (Photo de Ryan M. Bolton)
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    Rainette crucifère (Photo de Ryan M. Bolton)
  • Bécasseaux semipalmés, N.-É. (Photo de Christine Gilroy)
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    Bécasseaux semipalmés, N.-É. (Photo de Christine Gilroy)
  • Couleuvre agile de l'Ouest (Photo de James Bettaso, USFWS)
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    Couleuvre agile de l'Ouest (Photo de James Bettaso, USFWS)

 

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