Forêt Backus, plaines sableuses du sud de Norfolk, ON (photo de CNC)

Forêt Backus, plaines sableuses du sud de Norfolk, ON (photo de CNC)

Arbres à cavités

Les arbres à cavités sont des refuges grouillant de vie. Qu'ils soient morts ou sur le point de mourir, ces arbres sont utiles à bien des espèces, et ce, pour divers usages. Ils peuvent servir entre autres de nichoir où élever des petits, d’abri contre les prédateurs, de cachette pour des réserves de nourriture et pour l’hibernation, et bien sûr de perchoir.

La taille des cavités détermine bien souvent quelles espèces voudront l’occuper.

Quelles espèces utilisent les petites cavités dans les arbres?

Celles de diamètre restreint plaisent surtout aux petits oiseaux chanteurs et aux petits mammifères, comme : 

  • la mésange à tête noire;
  • la sittelle à poitrine blanche;
  • le merlebleu de l’est;
  • la souris à pattes blanches;
  • l’écureuil roux.

Quelles espèces utilisent les cavités de grandeur moyenne dans les arbres?

Les cavités moyennes attirent une grande variété d’espèces, incluant :

  • le canard branchu;
  • le petit-duc maculé;
  • le grand pic.
Arbre à cavités mort (Photo de Bernt Solymar)

Arbre à cavités mort (Photo de Bernt Solymar)

Quelles espèces utilisent les très grandes cavités dans les arbres?

Les grandes cavités peuvent abriter de plus grands oiseaux et animaux, comme :

  • l'urubu à tête rouge;
  • la chouette rayée;
  • le raton laveur.
Les urubus à tête rouge nichent dans des arbres à cavités (Photo de CNC)

Les urubus à tête rouge nichent dans des arbres à cavités (Photo de CNC)

Comment les cavités se forment-elles dans les arbres?

Certaines cavités se forment de façon naturelle avec le vieillissement de l’arbre, alors que d’autres sont creusées ou agrandies par l’intervention d’espèces comme le grand pic, le pic chevelu et la mésange à tête noire. 

Quels sont les signes d’activité faunique dans les arbres portant des cavités? 

Lorsque vous vous promenez en forêt, comme celle de Backus Woods (Ont.), portez attention aux arbres qui présentent des cavités afin de déterminer si ces dernières sont habitées ou fréquentées par la faune. 

Les signes suivants sont des preuves qu’une cavité est utilisée :

  • présence de fourrure ou de plumes; 
  • rebords de la cavité usés;
  • présence à l’entrée de brindilles et d’autres matériaux pour bâtir un nid;
  • aucune trace de toile d’araignée dans l’ouverture.

En collaboration avec la Fondation W. Garfield Weston

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