Sentier d'interprétation des peupliers anciens, le long de la rivière Elk (photo de Steve Short)

Sentier d'interprétation des peupliers anciens, le long de la rivière Elk (photo de Steve Short)

Sentier Ancient Cottonwood

Des peupliers anciens (photo de Tim Ennis, CNC)

Des peupliers anciens (photo de Tim Ennis, CNC)

Le sentier Ancient Cottonwood traverse un grand bosquet de peupliers de l’Ouest, connus comme étant les plus vieux au monde. En effet, les plus âgés d’entre eux ont jusqu’à 400 ans, D’une hauteur équivalente à celle d’un immeuble de 8 étages, ces arbres offrent un habitat à de nombreuses espèces :  ils servent de tanière aux ours noirs, leurs cavités naturelles forment un abri à maintes petites créatures et ils sont le refuge de nombreux oiseaux chanteurs et d’insectes.

Le sentier

Long de 2 km, le sentier serpente à travers un dense sous-bois et plusieurs ponts avant d’atteindre les plus gros arbres. Tout au long du chemin, des panneaux soulignent le rôle écologique des peupliers et attirent l’attention des passants sur certaines plantes et animaux indigènes.

Pour s’y rendre

Le sentier d’interprétation des peupliers anciens est situé à 16 km au sud-est de Fernie, sur la route 3. Tournez à gauche sur le chemin Morrissey. (voir la carte)

Historique des mesures de conservation

En 2003, les scientifiques ont vérifié l’âge des arbres et ont déterminé que le plus ancien avait plus de 400 ans. Dans le cadre de l’acquisition de nouvelles terres en 2004, Conservation de la nature Canada (CNC) a pris des mesures pour protéger cette forêt de peupliers. L’aire de conservation du patrimoine de la vallée de l’Elk s’étend sur plus de 10 120 hectares (25 000 acres) et inclut le mont Broadwood ainsi que le sentier d’interprétation de peupliers anciens. Cette aire de conservation forme un important corridor pour les espèces sauvages, dont les ours, les cerfs, les wapitis et autres animaux de grande taille qui traversent la vallée.

Partenaires

  • College of the Rockies
  • Columbia Basin Trust
  • Fernie Rod and Gun Club
  • Programme de compensation pour la population faunique et piscicole
  • Rocky Mountain Elk Foundation
  • Tembec
  • The Nature Conservancy (États-Unis)
  • Tula Foundation
  • Wildsight

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