Escarpements, Piedmont et Prévost, Québec (photo de Claude Duchaîne)

Escarpements, Piedmont et Prévost, Québec (photo de Claude Duchaîne)

Allier conservation et accessibilité au public dans la réserve naturelle Alfred-Kelly

Faucon pèlerin (photo de Jean-François Plouffe)

Faucon pèlerin (photo de Jean-François Plouffe)

À seulement 60 km de Montréal, au cœur des escarpements de Piedmont et de Prévost, se trouve la réserve naturelle Alfred-Kelly (1 236 acres/500 hectares). Milieu naturel emblématique de la région, ce lieu allie brillamment conservation et accessibilité au public. Nommée en l’honneur d’un généreux donateur passionné par les oiseaux et la nature, la réserve fut inaugurée par Conservation de la nature Canada (CNC) avec l’aide de précieux partenaires locaux, régionaux et gouvernementaux.

Les escarpements de la réserve hébergent plus de 80 % des espèces d’oiseaux de proie recensées au Québec, dont plusieurs sont en situation précaire comme le faucon pèlerin. Ces paysages rocheux abritent également une flore et une faune très variées, dont des espèces rares comme la clématite verticillée ou l’arabette à fruits réfléchis, et des espèces en situation précaire comme la couleuvre verte et la grenouille des marais. Étant donné que la réserve est accessible au public pour la pratique d’activités récréatives et de découverte de la nature, CNC et ses partenaires s'assurent de limiter les impacts sur les habitats.

Réserve Naturelle Alfred-Kelly, Laurentides (Photo de Mark Tomalty)

Réserve Naturelle Alfred-Kelly, Laurentides (Photo de Mark Tomalty)

Le site est ouvert toute l’année pour la pratique de la randonnée pédestre sur ses 16 km de sentiers, et l’hiver pour le ski de fond et la raquette. La pratique de l’escalade de glace est permise jusqu’au dernier jour du mois de février, qui correspond à la période où le couple nicheur de faucon pèlerin se forme et qu'il choisit son site de nidification. Un panneau d'interprétation a été installé à cet effet et des conditions d’accès, incluant l’obligation d’être membre de la Fédération québécoise de la montagne et de l'escalade, ont été mises en place afin d’éviter tout dérangement des sites de nidification actuels et éventuels. Toutefois, l’escalade de roche, qui a des impacts plus directs sur l’espèce en période de nidification, ainsi que les chiens et les vélos, sont interdits sur le territoire de la réserve.

Les sentiers sont accessibles à partir de la gare de Prévost en empruntant un accès piétonnier parallèle au parc linéaire du P’tit Train du Nord. Trois autres accès se trouvent sur le territoire de Piedmont, soit au bout du chemin du Roitelet, de la Place des Hauteurs et du chemin de la Rivière.

En mai 2016, CNC a annoncé l’acquisition d’une propriété de 135 hectares à Saint-Hippolyte. Cette initiative permet de consolider la superficie totale de l’aire de protection du massif des escarpements de Piedmont, Prévost et Saint-Hippolyte, un grand territoire forestier peu fragmenté qui permet le déplacement de mammifères à grand domaine vital, tel que l’orignal.  

Conciliant accessibilité et protection du territoire, un plan directeur  (www.conservationdelanature.ca/rnak) rassemble une trentaine de partenaires régionaux autour d’une vision commune de conservation, de recherche, de découverte, ainsi que de développement économique de la région.

Visualiser la carte des sentiers

Pour visiter la Destination Nature de la Réserve naturelle Alfred-Kelly 

Profitez du programme d'interprétation des sentiers

Une communauté engagée

Pour assurer la protection de ce paysage emblématique des Laurentides, CNC a obtenu l’appui de visionnaires, dont le Comité régional pour la protection des falaises, Protection des oiseaux du Québec et les Amis de la réserve Alfred-Kelly. Ces organismes ont grandement contribué au succès de cette initiative et continuent à collaborer avec Conservation de la nature pour la gestion de la réserve.

La mise sur pied de la réserve naturelle Alfred-Kelly a été rendue possible grâce à des partenaires clés de CNC tels que :

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