Projet de conservation de la rivière Salmonier

Conservation de la nature Canada (CNC) a entrepris la deuxième phase de son projet de conservation de la rivière Salmonier. Celle-ci implique une collecte de fonds en vue d’acquérir et de protéger 421 acres (170 hectares) de terres situées au nord-est de la communauté de St. Catherine’s, dans la péninsule d’Avalon.

Les propriétés se trouvent à environ 45 minutes de route de St. John’s, dans l’aire naturelle de la forêt brumeuse, une région hautement prioritaire en raison de sa grande valeur pour la conservation.

Valeur écologique

Les propriétés visées possèdent des caractéristiques naturelles clés telles qu’un vaste habitat d’eau douce le long de la rivière Salmonier et une forêt boréale inaltérée remarquable. Celle-ci fournit entre autres un habitat au caribou des bois, une espèce indigène menacée, dont le déclin est inquiétant dans la province.

La rivière Salmonier est une rivière à saumon de désignation provinciale qui abrite une saine population de saumons de l’Atlantique. La région foisonne également d’une variété de plantes et de lichens rares, dont la dégélie plombée et l’érioderme boréal.

Aperçu du projet de conservation Salmonier

Le site de la rivière Salmonier présente un milieu forestier exceptionnel et malheureusement sous-protégé. Le projet de conservation de CNC inclut cette forêt, ainsi que les berges de la rivière.

Les propriétés visées ont le potentiel d’abriter de rares lichens forestiers — organismes constitués de champignons et d’algues qui favorisent l’élimination des polluants et dont s’alimentent certains animaux — ainsi que le caribou des bois.

Écorégion de la forêt d’Avalon

Au cœur de l’aire naturelle de la forêt brumeuse de CNC se trouve l’écorégion de la forêt d’Avalon, la plus petite écorégion de Terre-Neuve-et-Labrador. Cette forêt a été épargnée, par le passé, des ravages du feu qui ont entièrement décimé des forêts environnantes, transformant celles-ci en landes désertes.

La forêt d’Avalon tire sa particularité du climat excessivement humide qui y règne, résultant d’un brouillard persistant (environ 200 jours par année) et d’une topographie unique de moraine côtelée. L’écorégion abrite une grande diversité de lichens, d’ailleurs considérée comme sans égale lorsque comparée aux régions boréales du Canada. De nombreuses espèces de lichens sont rares, en déclin ou en péril à l’échelle mondiale, comme c’est le cas pour l’érioderme boréal, qui est en voie de disparition.

Situé au coeur de cette écorégion, le projet de conservation de la rivière Salmonier constitue un excellent exemple de cet habitat forestier unique, dont la conservation est primordiale.

Le projet de conservation Salmonier

La propriété ciblée par CNC comme étant prioritaire pour la conservation est couverte par une forêt mature longeant la rivière Salmonier. Pratiquement intacte, cette forêt est essentiellement constituée d’un peuplement de sapins baumiers, parsemé de bouleaux blancs et jaunes.

Isolée, la propriété a relativement peu souffert de la présence humaine. Notamment, il n’y a eu aucune exploitation forestière à l’échelle industrielle, ce qui signifie qu’aucune coupe à blanc n’a eu lieu sur la propriété. S’il y a eu exploitation, celle-ci a vraisemblablement été sélective et n’a eu que peu d’effet, sinon aucun, sur cet écosystème boréal.

Un inventaire détaillé des lichens sera effectué sur la propriété une fois qu’elle aura été acquise. L’équipe de CNC s’attend à y trouver une diversité de lichens peu communs, rares ou extrêmement rares, en plus d’y découvrir une vaste flore et une faune variée.

Soutien de la part d’Environnement Canada, de Forêts TD, du Bishops College et d‘autres partenaires

En juin 2015, CNC a annoncé l’achèvement de la phase 1 du projet de conservation de la rivière Salmonier lors d’une conférence de presse tenue au Suncor Energy Fluvarium, à St. John's. Un site de 158 acres (64 hectares) a alors été acquis de propriétaires fonciers privés afin d’être protégé et conservé à long terme.

L’achèvement de la phase 1 a été rendu possible grâce au généreux soutien financier :

Notre vision du projet Salmonier

CNC continuera d’approcher les propriétaires fonciers de la rive est de la rivière Salmonier, et ce, afin de discuter de la possibilité de conserver d’autres parcelles de terre, dont certaines sont relativement inaccessibles.

Le secteur de la rivière Salmonier comporte l’une des rares forêts de la péninsule d’Avalon encore intactes. Devant la pression démographique grandissante émanant de Northeast Avalon, les projets de Salmonier Line représentent une occasion unique de protéger un fabuleux paysage naturel encore inaltéré.

Afin d’attiser l’intérêt de la communauté pour la conservation de ces terres, CNC a récemment participé au Newfoundland Sportsman Outdoor Expo, une exposition tenue au centre de curling RE/MAX, et y présentait le projet de la rivière Salmonier.

Pour en savoir plus

Pour en savoir plus sur la phase 2 du projet de conservation de la rivière Salmonier et sur la manière dont vous pouvez y contribuer, veuillez communiquer avec madame Megan Lafferty, directrice des programmes à CNC : megan.lafferty@natureconservancy.ca ou au 1 877 231-4400.

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