Milieu naturel des versants du mont Saint-Étienne (Photo de Corridor appalachien)

Milieu naturel des versants du mont Saint-Étienne (Photo de Corridor appalachien)

Tortue de Kemp (Photo de USFWS)

Tortue de Kemp (Photo de USFWS)

Tortue de Kemp

Il s’agit de la plus petite espèce de tortue de mer vivant dans les eaux canadiennes.

Description

Sa carapace, qui atteint une longueur maximale de 75 centimètres, est couleur vert-de-gris, plus large que longue et présente souvent de trois à cinq excroissances sur la ligne du dos, ainsi que des dentelures à l’arrière.

Comme d'autres espèces de tortues marines, la tortue de Kemp (ou Ridley de Kemp) possède des nageoires en forme de pagaie. Les mâles se caractérisent par une griffe unique sur les nageoires avant et une longue queue préhensile.

Aire de répartition et habitat

Cette tortue de mer ne se retrouve que dans l’océan Atlantique.

Les adultes demeurent habituellement dans le golfe du Mexique, mais on peut parfois observer des juvéniles le long des côtes de la Nouvelle Écosse et de Terre Neuve pendant les mois d’été, se dissimulant et cherchant leur nourriture dans les algues ou les herbiers marins.

Statut de l’espèce

Sérieusement en voie de disparition. C’est l’espèce de tortue marine la plus menacée d’extinction à travers le monde.

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