Réserve naturelle Freshwater Bay

Barachois de Freshwater Bay, T.-N.-L. (Photo de Dennis Minty)

Barachois de Freshwater Bay, T.-N.-L. (Photo de Dennis Minty)

L’East Coast Trail est un réseau de sentiers totalisant 336 kilomètres. Il suit la côte accidentée de la pittoresque péninsule Avalon, et ce, de Portugal Cove au village de Cappahayden, en passant par St. John’s. Près de St. John’s, une section très populaire du sentier traverse la réserve naturelle Freshwater Bay de Conservation de la nature Canada (CNC). En 2012, le National Geographic nommait l’East Coast Trail parmi les meilleures destinations d’aventure au monde. Elle figure sur la liste de vie (bucket list) de beaucoup de gens, d’ici et d’ailleurs, qui apprécient la nature et qui sont en visite sur l’île de Terre-Neuve.

Fondée en 1994 par une organisation locale, l’East Coast Trail traverse aujourd’hui plus de 30 communautés, dont plusieurs qui offrent de l’hébergement aux adeptes de randonnée. Des plateformes en bois jalonnent aussi le réseau pour ceux et celles qui préfèrent camper. L’East Coast Trail n’est toutefois pas de tout repos. Ses sentiers parcourent un terrain vallonné qui longe à de nombreux endroits des falaises abruptes surplombant l’Atlantique. Les personnes qui s’y rendent doivent également tenir compte de la météo changeante, caractérisée par une combinaison de brouillard, de soleil ardent, de vents violents et de grésil, même en juin

Panoramas spectaculaires

Freshwater Bay, T.-N.-L. (Photo de Dennis Minty)

Freshwater Bay, T.-N.-L. (Photo de Dennis Minty)

Le défi que représente l’East Coast Trail est tout oublié une fois rendu devant ses vues magnifiques où on peut apercevoir des oiseaux de mer et d’autres animaux sauvages. Au fil du sentier, il est possible de visiter des sites emblématiques comme le lieu historique national du Cap-Spear. Selon le temps de l’année, on y aura droit à des défilés d’icebergs majestueux, à l’époustouflant spectacle de troupeaux de baleines ou à de véritables festins de petits fruits.

Parmi les autres sites d’intérêt, mentionnons The Spout, un jet d’eau alimenté par la force des vagues et qui ressemble à un geyser, la Sea arch, une imposante voûte rocheuse naturelle, ainsi qu’un pont suspendu de 50 mètres de long situé près du village abandonné de La Manche

Garder les oiseaux à l'abri

En randonnée, Baie Freshwater, T.-N.-L. (Photo de CNC)

En randonnée, Baie Freshwater, T.-N.-L. (Photo de CNC)

L’East Coast Trail est gérée et entretenue par la East Coast Trail Association. Ce réseau de sentiers traverse des propriétés privées, des terres de la Couronne, ainsi quelques aires protégées. Deux destinations populaires sont conservées par CNC près de St. John’s, soit à Maddox Cove et sur la baie Freshwater. La réserve naturelle Freshwater Bay est principalement composée de forêts d’épinettes blanches, d’épinettes noires, de sapins baumiers et de bouleaux blancs. On y trouve aussi des plantes indigènes typiques de Terre- Neuve-et-Labrador, telles que la sarracénie du Nord, le bleuet nain et le thé du Labrador commun. En conservant cette forêt, CNC contribue aussi à ce que des colonies d’oiseaux de mer des îles voisines, comme la mouette tridactyle, le guillemot noir, le goéland argenté et le grand goéland marin, ne soient pas perturbées

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