Polémoine de Van Brunt (Photo de Joanie Bélanger, BEA)

Polémoine de Van Brunt (Photo de Joanie Bélanger, BEA)

Hyménoxys herbacé (Photo de Charles Peirce)

Hyménoxys herbacé (Photo de Charles Peirce)

Hyménoxys herbacé

Au printemps 2017, Postes Canada a émis un timbre mettant en vedette l’hyménoxys herbacé, une petite fleur vivace de la famille des astéracées qui compte parmi les plantes les plus rares au Canada.

Cette fleur jaune clair, qui éclot au début du printemps, est rare à l’échelle mondiale et ne pousse que dans la région des Grands Lacs de l’Amérique du Nord. Au Canada, on ne la trouve que dans les prés et alvars de la péninsule Bruce (Saugeen) et de l’île Manitoulin. Ces deux endroits abritent environ 95 % de la population mondiale de l’espèce. L’hyménoxys herbacé est l’une des très rares plantes dont l’aire de répartition mondiale se trouve principalement en Ontario.

Un habitat rare

Canadian distribution of lakeside daisy (Map by NCC)

(Cliquez pour agrandir)

L’hyménoxys herbacé croît principalement dans les alvars, des milieux naturels à la végétation clairsemée reposant sur des affleurements de calcaire ou de dolomie parfois recouverts d’une mince couche de terre. Les rares milieux naturels de ce type ne se trouvent que sur les côtes suédoises, dans la région balte de l’Europe orientale, au Royaume-Uni et dans le bassin des Grands Lacs de l’Amérique du Nord. Ils abritent de nombreuses espèces rares et menacées, dont l’hyménoxys herbacé. Plus de 60 % des alvars de l’Amérique du Nord se trouvent en Ontario

L’hyménoxys herbacé pousse au sein d’une mosaïque de roches recouvertes de lichen et de mousse. Des fissures, creusées dans le substrat rocheux par l’érosion hydrique, y accueillent de nombreuses espèces de fleurs sauvages, de fougères et d’autres plantes caractéristiques des alvars. Au fil du temps, la terre accumulée dans ces fissures permet aux plantes de s’y enraciner, notamment le calament d’Arkansas, la doradille chevelue et l’hyménoxys herbacé. Cet écosystème unique demeure dégagé et bien ensoleillé en raison de perturbations naturelles comme les sécheresses, les feux et l’érosion éolienne, qui empêchent les arbres et les arbustes de plus grande taille de grandir et de priver de lumière les espèces qui aiment le soleil, comme l’hyménoxys herbacé.

Hyménoxys herbacé, île Manitoulin, Ontario (Photo de CNC)

Hyménoxys herbacé, île Manitoulin, Ontario (Photo de CNC)

Prospérer dans l'adversité

Comme beaucoup d’espèces animales et végétales qui peuplent les alvars, l’hyménoxys herbacé peut survivre à des conditions difficiles, notamment les inondations printanières, les sécheresses estivales et les températures pouvant atteindre 52 °C. En raison de ces variations extrêmes de température et d’humidité et d’autres perturbations, seules quelques espèces peuvent survivre dans les alvars. Diverses espèces d’oiseaux, de mammifères (y compris le cerf et le lapin) et d’insectes se nourrissent de l’hyménoxys herbacé, ou de ses graines, ce qui en fait un maillon important de l’écosystème des alvars.

Une espèce menacée

C’est en raison de la disparition de son habitat et de son aire de répartition restreinte que l’hyménoxys herbacé est désigné menacé en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition de l’Ontario et de la Loi sur les espèces en péril du Gouvernement du Canada. L’aspect dégagé et l’abondance en pierre calcaire des alvars en font malheureusement des milieux menacés par le développement. L’hyménoxys herbacé pousse également le long des rivages et à l’intérieur des terres, mais comme ces endroits sont populaires pour la randonnée et les activités récréatives, l’espèce est vulnérable au piétinement accidentel. Conservation de la nature Canada (CNC) a protégé une superficie considérable d’alvars, dont une partie de l’habitat de l’hyménoxys herbacé sur l’île Manitoulin. On en trouve en effet d’importantes populations sur sa propriété de Tasker Wilderness Shore. CNC tente également de contrôler l’orpin âcre, une espèce végétale envahissante qui menace l’hyménoxys herbacé.

Pleins feux sur nos sympathisants