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Baie Chapman, Québec (photo de CNC)

Baie Chapman, Québec (photo de CNC)

Milieux humides 101

Orignal dans un milieu humide, C.-B. (Photo de Thomas Drasdauskis)

Orignal dans un milieu humide, C.-B. (Photo de Thomas Drasdauskis)

Qu’est-ce qu’un milieu humide?

Les milieux humides sont des écosystèmes uniques, riches en nutriments, où coexistent des habitats terrestres et aquatiques. Ils se forment lorsque de l’eau est emprisonnée en raison d’un drainage insuffisant, d’inondations occasionnelles ou d’obstacles côtiers, comme les barres de sable.

L’Atlas du Canada définit les milieux humides comme étant des zones immergées ou imbibées d’eau de façon permanente ou temporaire et caractérisées par la présence de plantes adaptées aux sols saturés d'eau.

Le site Faune et flore du pays les définit comme des espaces recouverts durant une partie du jour ou de l’année par une étendue d’eau.

Wetland fact sheet

Milieux humides conservés par CNC, en anglais (Cliquer pour agrandir)

Où se trouvent les milieux humides?

Selon l’Atlas du Canada, les milieux humides représentent 6 % de la surface terrestre et d’eau douce de la planète. Leur rôle est crucial dans le maintien de l’équilibre de l’environnement planétaire. Le Canada possède 25 % des milieux humides de la planète, et environ 14 % du pays en est couvert.

Quelles sont les principales catégories de milieux humides?

Les milieux humides se divisent en deux catégories, ceux d’eaux douces et ceux d’eaux salées.

Types de milieux humides trouvés au Canada :

  • bogs(tourbières ombrotrophes)
  • fens (tourbières minérotrophes)
  • tourbières
  • marais
  • eaux peu profondes

Wetland fact sheet

(Cliquer pour agrandir - Version française disponible en déc. 2022)

Quels rôles écologiques les milieux humides jouent-ils?

Les milieux humides jouent plusieurs rôles, ils :

  • contrôlent l'eau provenant de grandes vagues ou d'inondations

  • protègent les zones côtières contre l’érosion

  • filtrer les sédiments et les substances toxiques

  • procurer un habitat et une source de nourriture à un large éventail d’espèces

  • jouent un rôle important dans cycle de l'eau

  • offrent de nombreuses possibilités d'activités récréatives

Les milieux humides font aussi partie des habitats les plus productifs au monde. Ils offrent une plus grande diversité d’espèces et un cycle nutritif plus important que plusieurs autres écosystèmes, y compris les forêts pluviales et les récifs coralliens.

Quelles espèces les milieux humides abritent-ils?

Les milieux humides abritent des centaines d’espèces issues des groupes suivants :

  • sauvagine
  • oiseaux (les milieux humides constituent les principales haltes migratoires)
  • mammifères
  • insectes aquatiques
  • invertébrés
  • amphibiens
  • reptiles
  • plantes

Quel est le statut de conservation des milieux humides?

Les milieux humides ont longtemps été considérés comme des terrains inutilisables. Bon nombre ont été drainés ou comblés pour y pratiquer l’agriculture, le développement urbain ou l’extraction de la tourbe. La conversion agricole serait d'ailleurs à l’origine d’environ 85 % des pertes de milieux humides subies au cours des deux derniers siècles.Actuellement en Ontario, moins de 40 % des milieux humides d'origine subsistent; ces pertes s’élèvent jusqu’à 80 % dans certaines régions.Maintenant que les milieux humides sont reconnus comme étant des habitats entretenant la biodiversité et fournissant des services écosystémiques essentiels, ils représentent le seul écosystème dont la conservation a fait l’objet d’une convention internationale (Convention de Ramsar).

Mesures prises par CNC en matière de milieux humides

Conservation de la nature Canada (CNC) assure la protection des milieux humides depuis 1968, avec la réussite de son premier projet de conservation, celui du marécage et de la tourbière Cavan, en Ontario.En plus de protéger les milieux humides, CNC participe à leur restauration, à leur assainissement et à leur gestion afin que la faune et les humains puissent en profiter à long terme.CNC participe aussi activement au Plan nord-américain de gestion de la sauvagine, une collaboration internationale entre le Canada, les États-Unis et le Mexique visant à protéger les habitats en milieux humides et secs pour les oiseaux migratoires et la sauvagine. Au Canada, ces partenaires ont travaillé à la protection de plus de 9,4 millions d’hectares d’habitats dans les milieux humides, sur le littoral, dans les prairies et les boisés.

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